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工會是什麼?

2010年12月1日



 在社會上,大部份人均以工作來賺取收入,是名乎其實的打工階層。這個階層的成員,來自社會的各個層面,從事各式各樣職業,可謂包羅萬有。我們在不同的崗位上,付出了勞動和服務,追求的便是一份安穩的工作、合理的薪酬、尊嚴的生活,將入息用作維持個人及家庭的生計。

 這些合情合理的願望,卻與資方的利益相矛盾;老闆追求的是最大的利潤,盡可能以低廉的成本,換取最多的勞動力;為求獲取更可觀的利潤回報,往往不惜將工人的權益犧牲。面對勞資之間的矛盾,我們自然期望政府可以扮演中介角色,平衡雙方的利益;但政府的政策卻刻意偏袒工商財團,以不干預自由市場運作為藉口,拒絕立法保障工資、工時等僱用條件。現時,普遍打工仔女面對的就業及生活困境,正是官商「利字當頭」一手造成的後果。

以下各項,是否正困擾著您自己或身邊的家人朋友呢?

 低工資:日以繼夜地工作,收入卻不足養家糊口,整家人被迫節衣縮食。

 長工時:無償加班日趨普遍,連陪家人的時間也沒有;生活捱更抵夜,身體健康日差。

 散工化:被迫以合約工、臨時工的形式聘用,常常憂心飯碗朝不保夕。

 職業缺乏保障︰僱傭條件隨時可能遭到更改,就業和收入缺乏安全感。

 失業:失業陰影籠罩,人人自危。

 打工仔女現時所面對的種種切身問題,是否正如官商所言,是「大勢所趨」、「無可避免」呢?答案肯定不是。經驗告訴我們,一個國家或地區,打工階層所得到的待遇和保障,與當地勞工的集體力量成正比:勞方組織化的比率愈高,就業和生活便愈有保障。對本港工人來說,關鍵是我們能否組織起來,形成一股可以跟資方和政府討價還價的力量。

 事實上,愈來愈多工人已經開始意識到,耍維護自身的尊嚴與飯碗,便必須組織屬於自己的團體。簡言之,工會的成立,有以下幾個目的:

  1. 表達打工仔女的聲音:在官商勾結之下,勞工和基層的意願備受忽視;工會的出現,便是要表達打工仔女的聲音,打破有財勢者「一言堂」的局面;

  2. 提供集體談判的渠道:如果個別工人想跟僱主討價還價,很容易被逐個擊破。

透過工會,打工仔女才可以有一個正式渠道,與資方就薪酬問題進行集體議價;

  3. 改善工作條件和待遇:工會致力於改善工人的僱傭條件和福利,包括工資、假期、工時及退休保障等,及抵制一切侵害勞工權益的行為;

  4. 建設民主公義社會:勞工的生活與各項社會政策(如房屋、交通及社會福利等)其實息息相關。要保障工人的權益,工會便需與其他弱勢社群攜手合作,建設一個民主、公義和合理的社會。